L'Année Internationale de la Cristallographie en France

2014, Année Internationale de la Cristallographie en France ( AICr2014 ), a permis de fédérer sept sociétés savantes ( l’AFC, la SFMC, la SFN, la SFμ, la SFP, la SCF et l’UdPPC ) qui, avec les principales tutelles scientifiques comme le CNRS et le Ministère de l'Enseignement Supérieur et de la Recherche, ont construit des évènements nationaux, mis à disposition des outils de communication et relayé de très nombreuses initiatives en Région. Du collégien au chercheur averti en passant par l’homme de la rue, nous avons interpellé, provoqué l’étonnement, expliqué… et parfois sans doute convaincu que la cristallographie, science transversale par essence, est au coeur de notre monde moderne. Un bilan plus complet a été publié dans Reflets de la Physique 44-45 (2015), 12-14.
Le site dédié à toutes les activités dans le cadre de l'AICr2014 a été en ligne de septembre 2013 jusqu'en janvier 2015 et a été repris presque dans son intégralité sur le site de l'Association Française de Cristallographie, en accord avec les partenaires.

Mathématicien et cristallographe américain, Herbert Aaron Hauptman est né le 14 février 1917 à New York.

Il est diplômé en mathématiques de l’Université Columbia en 1939, et rejoint l’équipe du Naval Research Laboratory en 1947 pour y effectuer des recherches de physique mathématique.

Il y développe, en collaboration avec Jerome Karle, de nouvelles méthodes statistiques permettant de déterminer la structure de matériaux directement à partir de la mesure des intensités des rayons x diffractés par un cristal, en solutionnant le problème de la phase en cristallographie.

Ces méthodes, que l’on nomme les méthodes directes, ont profondément révolutionné la chimie et la biologie en révélant l’architecture structurale de centaines de milliers de molécules aussi complexes que des protéines, permettant ainsi de comprendre leur fonction.

 

En 1955, Herbert Hauptman obtient de l'université du Maryland un doctorat en mathématiques.

Il rejoint en 1970 le groupe cristallographie de la Fondation Médicale de Buffalo qu’il dirige à partir de 1972 et qui deviendra à partir de 1994 l’Institut de Recherche Médicale Hauptman-Woodward.

 

L’application de méthodes mathématiques pour la détermination de structures cristallines lui a valu le décernement en 1985 du prix noble de chimie, partagé avec Jerome Karle, par l’Académie Royale des Sciences de Suède.